La fecha prevista para que llegue un tsunami a Baleares: Ibiza y Mallorca se enfrentan a algo impredecible

Estudios e investigaciones recientes señalan que a consecuencia del cambio climático se ha multiplicado el peligro de un tsunami en Baleares

Estas son las ciudades de España con más riesgo de sufrir un tsunami

Los científicos ponen fecha para la llegada de un tsunami a Baleares

Los científicos ponen fecha para la llegada de un tsunami a Baleares / Pixabay

J. Torres

J. Torres

Durante toda la historia de la humanidad han existido los tsunamis. Los expertos aseguran que no son frecuentes, pero en el mundo se registra, como mínimo, uno al año.

El cambio climático está intensificando este tipo de fenómenos. No solo ha aumentado exponencialmente el riesgo de los tsunamis, sino que también está acelerando la subida del nivel del mar (con catastróficas consecuencias) y la llegada de intensos huracanes.

Tsunami en Baleares

El peligro de un tsunami en la región del Mediterráneo es inminente. Así lo pone de manifiesto el estudio 'Probabilistic Tsunami in the Mediterranean Sea', publicado en una revista de investigación geofísica. Y es que el mar de Alborán es una de las zonas con mayor actividad sísmica del país y esto hace que toda la costa Mediterránea, desde Valencia hasta Málaga, pasando por las Islas Baleares, hayan visto aumentadas las probabilidades de que llegue un tsunami. Por su parte, la costa atlántica española, Cádiz y Huelva, es la que tiene un mayor número de papeletas para padecer un fenómeno de estas características.

En Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera, las mayores probabilidades de que se produzca un tsunami proceden de la falla marina de Averroes, situada en el mar de Alborán. El dato procede de un estudio publicado recientemente por el CSIC en la revista ‘Scientific Reports’, en el cual se apunta que no solo las fallas normales e inversas serían capaces de provocar un tsunami, sino también, como es el caso, las fallas de salto en dirección. De hecho, según sus autores, las olas provocadas por un terremoto en la falla marina de Averroes podrían alcanzar los seis metros de altura y tardarían en llegar a la costa de Baleares entre 21 y 35 minutos.

Ya hay un plan para cuando llegue el tsunami

En España existe un Plan Estatal de Protección Civil ante el Riesgo de Maremotos en el que se señalan los puntos geográficos que peores consecuencias sufrirían en caso de producirse un gran terremoto en el fondo marino. Este Plan, aprobado por el Gobierno central en 2021, establece un sistema de alertas para actuar con rapidez en el caso de que esto suceda.

En dicho plan se explica que, en la costa de España, el efecto de un tsunami que se origine cerca de ella será casi inmediato. En cambio, un tsunami regional, por ejemplo, generado al suroeste del cabo de San Vicente, llegará a la costa de Cádiz en unos 40 minutos, el mismo tiempo que tarda en llegar un tsunami generado en Argelia a las islas Baleares. Por el contrario, los tsunamis más lejanos, llamados teletsunamis, tardarán más tiempo en afectar a nuestras costas. Si un tsunami comienza en el sur de Italia, este tardará en llegar a las islas Baleares poco más de dos horas, si se origina en las islas Azores, llegará a las islas Canarias y Galicia en aproximadamente dos horas y media, y si proviene de las islas del Caribe, llegará en seis horas a Canarias y en casi ocho horas a las costas de Huelva y Cádiz.

El hándicap de las Islas Baleares en caso de que llegue un tsunami es la gran cantidad de costa que hay, porque es en ella donde se triplica su peligrosidad: por un lado, la súbita inundación, en segundo lugar, las fuertes corrientes que provoca y, por último, el arrastre de objetos que hace más peligroso sobrevivir a la corriente.

El ámbito territorial de aplicación del Plan Estatal está constituido por las comunidades costeras más Ceuta y Melilla, aunque hace hincapié en aquellas que están incluidas dentro de un análisis de mayor peligrosidad, como es el caso de las Islas Baleares, Andalucía, Canarias o Comunidad Valenciana.

¿Cuándo podría llegar un tsunami a las Islas Baleares?

Lo cierto es que no falta mucho. A mediados de 2022 la Comisión Intergubernamental de los Océanos advertía de que la probabilidad de que un tsunami que supere un metro de altura tenga lugar en el Mediterráneo durante los próximos 30 años es cercana al 100%. Esto subraya la urgente necesidad de un sistema de alerta de tsunamis en la región, añade el estudio de la revista especializada.

En lo que se refiere a la costa de Huelva y Cádiz, la probabilidad de que un tsunami de un metro de altura impacte contra las costas de Huelva o Cádiz durante los próximos 50 años es del 10%, del 3% si hablamos de una ola de tres metros.

Por su parte, el estudio 'Probabilistic Tsunami in the Mediterranean Sea', expone: “Toda la región mediterránea se ve afectada por el peligro de tsunami. Una vez más, el mayor peligro se encuentra en el Mediterráneo oriental, donde en muchos lugares se pueden esperar olas que superen los cinco metros. Sin embargo, otras regiones también se ven fuertemente afectadas por el peligro de tsunami con probabilidades bajas, especialmente el noroeste de África, el sudeste de España y las Islas Baleares en el Mediterráneo occidental, así como las regiones del mar Egeo y de Mármara”. Explica que el peligro de un tsunami en Baleares es ‘real’ en los próximos 50 años.

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Jorge López

El último tsunami que se sintió en Ibiza y Mallorca

El 21 de mayo de 2003 un terremoto de magnitud 6,8 con epicentro en Boumerdès, en la costa de Argelia, produjo un tsunami que se propagó por todo el Mediterráneo occidental. Las mayores amplitudes se registraron en las Islas Baleares alcanzando alturas de ola de alrededor de un metro, al menos en Ibiza y en Mallorca; aunque algunas fuentes informan de observaciones de olas de unos dos metros. Se registraron cuantiosos daños a embarcaciones en puertos de Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera, y en Mallorca de alrededor de 150 embarcaciones resultaron dañadas.

¿Qué es un tsunami?

Originalmente, la palabra tsunami proviene del japonés y significa 'ola de puerto'. En la actualidad este término se ha adoptado globalmente en el mundo científico. A nivel general, junto al término tsunami conviven palabras utilizadas en cada región. En el caso de España, tsunami y maremoto se utilizan indistintamente para referirse a una secuencia de olas con gran energía y de onda larga que se producen en el agua al ser esta empujada y desplazada violentamente. Por sus características físicas, los tsunamis o maremotos pueden ser muy destructivos, pero por fortuna ocurren con poca frecuencia en la Tierra, aproximadamente uno al año.

La energía que transporta la masa de agua desplazada puede ser muy grande y así, puede atravesar fácilmente océanos, afectar las costas de varios continentes y, en consecuencia, tener un impacto a gran escala. Por otro lado, sus características hacen que en alta mar pasen inadvertidos y, cuando llegan a la costa, es cuando su velocidad disminuye y su altura aumenta, provocando inundaciones, arrastre de objetos, corrientes y efectos de amplificación y resonancia en puertos y bahías, entre otros fenómenos. Estos efectos pueden incrementarse cuando el tsunami coincide con pleamar, es decir, el momento más alto de una marea. El efecto del tsunami no se limita al litoral marítimo o del agua embalsada, sino que puede propagarse por ríos y canales conectados y afectar a poblaciones lejanas a la costa.