Suscríbete

Contenido exclusivo para suscriptores digitales

europa se enfría

La Corriente Atlántica, una gigantesca ‘cinta transportadora’ marina que traslada las aguas cálidas del trópico hasta el Atlántico norte, está frenándose y se halla al borde del colapso, lo que enfriará las temperaturas en Europa.

El buque oceanográfico aleman ‘Polar Stern’, que ha estudiado el fenómeno. | UNIVERSITY OF BREMEN

Los científicos venían advirtiéndolo desde hace años. El más reciente estudio no solo ratifica la pérdida de potencia de esta corriente marina, sino que prevé un frenazo en seco en un futuro no tan lejano. El parón tendrá consecuencias en toda Europa, donde provocará largas sequías y sumirá a la mayor parte del continente en un invierno helado permanente.

Estudios oceanográficos para medir la corriente Atlántica. | PENNY HOLLIDAY

«Una vez que esto ocurra, el movimiento de aguas cálidas tropicales a la zona del Atlántico norte cesará, con lo que se convertirán en aguas más frías e influirán de manera determinante en el clima de la región», asegura el físico atmosférico de la Universidad Complutense de Madrid, Juan Jesús González Alemán.

Sequías y un ‘invierno permanente’ amenazan a Europa. | NEWSWEEK

Según este estudio, publicado en la revista Nature, existen ya indicios suficientes en el comportamiento de esta ‘cinta transportadora’ de agua (conocida como Atlantic Meridional Overturning Circulation -AMOC-) como para determinar que está al borde de un «colapso inminente».

Esquema de la circulación de la Atlantic Meridional Overtuning Circulation (AMOC), que rige gran parte del clima mundial. | AGENCIAS

La circulación termohalina (CTH) es uno de los componentes más importantes de la circulación oceánica a escala global. Básicamente, por su significativa participación en el flujo de calor neto de todo el globo, es uno de los factores determinantes del clima mundial.

europa se enfría

La AMOC, que se encuentra dentro de esta cinta transportadora, es la responsable, por su parte, de regular la temperatura en la zona meridional del Atlántico. «Gracias a ella, el clima en Madrid es más cálido que en Nueva York, a pesar de que están a una latitud similar», señala el físico atmosférico.

europa se enfría

Su funcionamiento se caracteriza por un flujo de aguas cálidas y saladas que se mueven por las capas superiores del Atlántico, mientras otro flujo transporta hacia el sur las aguas más frías y profundas que luego formarán parte de la circulación termohalina.

Sin embargo, el motor que impulsa esta corriente atlántica ha perdido fuelle en la última década y se cree que el responsable es el propio cambio climático. «No se sabe con exactitud, pero muchas teorías apuntan al deshielo de Groenlandia como principal motivo de esta desaceleración», asegura González, pues es justamente el hielo de los lugares más fríos de Europa los que permiten que funcione esta corriente atlántica.

Esto, unido a la densidad que adquieren las aguas superficiales debido a la profundización del cambio climático, ha provocado que el sistema esté a un paso de colapsar totalmente.

El estudio no especifica el tiempo en el que podrá ocurrir este fenómeno, pero no descarta que pase en las próximas decenas de años, y probablemente antes de final de siglo. «Esto tendrá unos impactos catastróficos para Europa y todo el mundo», concluye el investigador, pues se dará de manera abrupta «cambiando radicalmente el clima».

De hecho, se considera esta circunstancia concreta como un «punto de inflexión del sistema climático», lo que quiere decir que, una vez ocurra, el clima de esa zona no volverá a ser el mismo.

Son nueve los puntos de inflexión climáticos que se han incluido en la lista elaborada por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), por estar afectados de manera grave o por encontrarse en grave riesgo de desaparición.

Estos nueve elementos son el hielo marino del Ártico, la capa de hielo de Groenlandia, los bosques boreales, el permafrost, el sistema de corrientes del océano Atlántico, la selva del Amazonas, los corales de aguas cálidas, las capas de hielo del océano antártico occidental y la Antártida oriental. Todos estos puntos de inflexión están interconectados y, por tanto, lo que afecte a uno tiene repercusiones en otro.

«Esta circunstancia puede ser mucho peor que el calentamiento climático, dado que con él los efectos se van notando poco a poco, pero con esto, sin embargo, es un cambio radical con efectos aún inesperados», insiste.

Entre los posibles impactos se encuentra el descenso de lluvias, una cobertura de nieve mucho más densa en más zonas de Europa, problemas en la agricultura o una mayor probabilidad de que ocurran eventos como ciclones aún más intensos.

Lo que sucede, como advierte González Alemán, es que, aunque parezca que estos efectos son contrarios al cambio climático y de alguna manera podrían equilibrarlo, es muy posible que no sea así.

«Habrá sitios donde pueda marcar un equilibrio entre ambos fenómenos, en otros donde reduzca los efectos del cambio climático y en otros donde lo refuerce», insiste el investigador, que remarca que lo único que produce este colapso es que el escenario futuro sea «mucho más complejo». «No sabemos todos los efectos que puede tener, y probablemente genere eventos impredecibles», sentencia.

Compartir el artículo

stats