Eurocopa 2024

El éxito del grupo sin ‘marketing’

La notable victoria del estreno ante Croacia supone un puñetazo en la mesa de un equipo cansado de ganar títulos en categorías inferiores y con titulares en los grandes clubs de EuropanLa selección de De la Fuente se gana el reconocimiento mediático y de unos rivales que no la consideran favorita para ganar el torneo

Los jugadores de la selección española agradecen el apoyo de los casi 10.000 aficionados que les animaron en el Olímpico de Berlín.

Los jugadores de la selección española agradecen el apoyo de los casi 10.000 aficionados que les animaron en el Olímpico de Berlín. / EFE

La pegada quirúrgica de España ante Croacia deslumbró a la Europa futbolística, que no contempla a los pupilos de Luis de la Fuente como una de las selecciones favoritas a ganar la Eurocopa. El 3-0 que indicaba el marcador al descanso en el Olímpico de Berlín hizo frotarse a más de uno los ojos y operó un curioso efecto entre la afición española.

Mientras en Donausechingen los periodistas que realizan la cobertura diaria de la selección advertían con sorpresa cómo los españoles no eran tenidos en cuenta entre los candidatos a pelear por el título, en España las redacciones de los medios mostraban total indiferencia hacia el grupo de De la Fuente. Entre el síndrome de Estocolmo de los primeros y el pasotismo de los segundos ha emergido esta selección coral que arrasó en la primera parte a los de Modric de forma sorprendente. Porque el partido ante los croatas cerró una etapa: tras 136 partidos consecutivos, España perdía por primera vez la posesión en un partido (52% para el rival). Algo que no pasaba desde la Eurocopa de 2008 en Austria. El epílogo del tiqui-taca.

Esta España joven, descarada y vertical utiliza otras armas y tiene un perfil muy diferente. Un carácter más coral con jugadores que De la Fuente lleva años amasando en las categorías inferiores de la selección. «Una cuadrilla» de chavales, como definió Mikel Oyarzabal al grupo en este medio, que pese a acumular todo tipo de títulos en el último lustro, no cuentan con el reconocimiento internacional ni tan siquiera con la complicidad de la hinchada española.

En las horas previas al partido ante Croacia, Álvaro Morata, capitán del equipo y un jugador que ha militado en la Juventus o el Chelsea, además de ser delantero del Madrid y del Atlético, levantaba la voz para denunciar este ninguneo a los futbolistas de esta selección. «Entiendo que no tenemos ningún jugador que ha metido 50 ó 60 goles, pero para mí Rodri es un crack, Nacho es un crack, Carvajal es un crack... Tenemos la tendencia en España de querer a los que han salido de nuestro club y menos a los juegan en muchos clubs. Pero nuestra fuerza es el equipo y hay jugadores nuestros que sí son unos cracks».

El madrileño, que con su gol a Croacia se ha aupado al podio de goleadores de la historia de la Eurocopa con siete tantos, tras Cristiano Ronaldo (13) y Platini (9), ponía nombres y apellidos a su reflexión: «Si Rodri tuviera redes sociales e hiciera todos los anuncios posibles, ¿no sería una estrella mundial? Si Olmo estuviera reconocido como está en Alemania y en España, ¿no es una estrella mundial? Lo quiere el Bayern, lo quieren equipos ingleses. Lamine Yamal... ¿No es una estrella mundial con 16 años? Nico Williams puede valer 120 millones de euros tranquilamente. Al final tenemos la tendencia de mirar lo que hay fuera» .

El foco de Fabián

Sobre Fabián Ruiz, proclamado mejor jugador ante Croacia tras romper el partido con una asistencia y un gol en tres minutos, también ponía el foco el seleccionador Luis de la Fuente, que se sumaba a la reflexión de Morata. El jugador del París Saint-Germain prefería desmarcarse del debate alrededor de su persona: «Nunca he pensado si me infravaloran o no. Yo intento hacer mi trabajo en el terreno de juego. De lo que pase fuera no puedo ocuparme, así que no pierdo un segundo en ello»

Vuelve el incansable Pedri: 8,9 kilómetros

«Pedri ha vuelto». Esta frase pronunciada por Luis de la Fuente antes del primer amistoso de preparación de la Eurocopa ante Andorra en Badajoz sorprendió por su contundencia, pero el riojano tenía toda la razón del mundo. Pedri lo demostró en el duelo del Nuevo Vivero, con dos goles, y muy especialmente, en el debut de este sábado en el gran torneo continental frente a Croacia. El centrocampista azulgrana demostró un gran tono físico, con 8,9 kilómetros recorridos en solo 59 minutos, con un promedio similar al de Fabían, que acabó con 12,2. El canario se parece cada vez más al jugador que deslumbró en la Eurocopa 2021. La calidad de Pedri nunca se ha puesto en duda, pero en el último curso en el Barça su rendimiento se vio mermado por las lesiones.